Links Contact Resumé Publications Projects Services Profile Vision Home



Arts as a pedagogical tool in education


As early as the work by Lichtwark (1902) arts were used as a pedagogical tool. His aim was to teach children to “see” through careful observations of works of art. Eisner (2004) argues that “The arts teach students to act and to judge in absence of rule, to relay on feel, to pay attention to nuance, to act and appraise the consequences of one’s choices and to revise and then to make other choices.” The pedagogy employed in education must continually be questioned and expanded. Students must be prepared for life situations that continually changes, meaning that alternative concepts in education must be considered.

The value of literature in education shows that students understanding of health and illness was enhanced. Photographs captured experiences within a person’s life that could not be elicited by language alone.

Wikström and Svidén (2005) developed an educational tool consisting of paintings in order to complement theoretical knowledge regarding non-verbal communication. They found that students were able to infer whether a positive or negative message had been given to the depicted person. In several studies by Wikström paintings as well as reproductions are used to enhance observational competence. The findings suggest that students observed, as well as described, a great many details in the painting and easily transferred the role of the characters depicted in the painting to imaginary situations. Visual art dialogues in education are a valuable teaching/learning complement to theoretical knowledge.



Expressive art activities and well-being


The meaning of aesthetics has been formulated by ancient philosophers who saw a natural link between art and life. Painting, drama, dance and music were obvious parts of every day life. They were regarded as a cure of body and mind giving joy and anxiety simultaneously. All of us undoubtedly have experienced, while looking at a piece of art work, a deeper understanding and awareness of the world. The meaning of aesthetics for physical and psychological health as it has been described by ancient philosophers is to be found in the research of today. For instance, researchers show that visual art, music, dance and poetry are not isolated activities in nursing care, but are important parts of an entirety. The research describes how to use the different means of aesthetics for the benefit of the patient. (Wikström, Estetik och Omvårdnad, 2003)

Dialogues generated by visual art are connected to a positively perceived life situation compared to a control group. Wikström (2000)

Health professionals’ experience of visual art as a conversation tool was measured with health professional’ diaries. The results indicated positive experiences. It was an instrument that could be used in a professional manner in nursing care. The study presents recommendations on how health professionals could practice conversation to stimulate a patient to take an active part in the conversation, and to express feelings of being hospitalized. (Wikström, 2003)

A study was aimed to express the link between visual art discussions and social interaction. (Wikström, 2002) The results show significant improvement in the visual art group compared to the matched control group. The differences in ratings between the groups indicated increased social interaction and encouraged reminiscence in the visual art group compared to the matched control group.

A controlled intervention study concerning the effects of visual art stimulation showed a significant improvement of medical health status such as systolic blood pressure. Participants in both groups had the same amount of social contact. The difference between the groups indicated improved well-being in the visual art group not seen in the control group. Also, the result reveal a significant improvements of the positive mood parameters happiness, peacefulness, satisfaction and calmness, and the negative parameters low-spirited, unhappiness and sad. (Wikström, Theorell & Sandström, 1993)

Research about expressive art described above shows a positive connection between aesthetic activities and well-being.



Media Interaction- Britt-Maj Wikström


Ann-Cathrine Björnör Carlsson, journalist, Konst och Hälsa, Aftonbladet, 2007-03-26.


Erik Clarén Radio Stockholm, Sveriges Radio. Intervju: Sven Sandström professor i konstvetenskap, Lund och Bo Andér utvecklingsstrateg Stockholms kulturförvaltning, Britt-Maj Wikström docent Karolinska institutet 2006-05-18.


Annika Hallman, journalist, Prata om konst och bli frisk. PRO – Pensionären nr 2, s. 6-9, 2006.


Rachel Meltzer, Research Editor Preventive Magazine, 733 Third Avenue, NY, 10017, 212.808.1426,


Constance Holden, journalist Science magazine, 1200 New York Ave NW, Washington DC  20005 USA, Phone +1 – 202 – 326 – 6586, Fax +1 – 202 – 371 – 9227 email


Melissa Gotthardt, journalist First Women Magazine, a US publication, First for Women Magazine, 2005-11-12.


Sara Altshul, journalist, American health publications – Prevention Magazine. Via del Vantaggio, 1D, 000186, Rome, Prevention Magazine 2005-11-22.


Chris Hand, Zeke’s Gallery, 3955 Saint Laurent, Montreal, Quebec H2W 1Y4, Canada, http: / / Zeke’s Gallery 2005-11-20.


Chris Marshall 10 Royal Chase, Turnbridge Wells, Kent, TN4 8AY, United Kingdom. “Art and the elderly” för medicinsk/humanistisk tidskrift 2005-11-18.


Radio Sweden Radiohuset Gabriella Katz Producer/Presenter SR International, producerar  ett hälsa/medicinskt program, HeartBeat, för Radio Sweden (SR´s foreign service) radio intervju 2005-11-11 (Sänds 13/12 05)


RTV-TVI Club Rtl – Celine Mehbod Journaliste, Television in Belgium Avenue Ariane, 1 B 1200 Bruxelles, TV intervju 2005-11-09


Konst och Hälsa, Jesper Lindau. Intervju för Sveriges Radio kanal 1 Ekot 2005-10-14.


Informaco, Pfizer Konst och hälsa, Nr. 2, s. 8-9, 2005.


Äldre i Centrum, Centrum för aktuell äldreforskning, Samtal kring en konstbild ger bättre hälsa, Nr 5, s.12-13 2005.


SPS - Pensionärs,  Kultur ger ett bättre och längre liv, Nr. 21, s.5-6, 2004.


Aktuell Kultur, Om kultur ska leda till bättre hälsa krävs kommunikation Nr. 2, s. 7-8, 2004.


SKTF - Facktidning för kommunaltjänstemän, Konst och hälsa, 2004-11-06.


Radio Västerbotten Umeå, Inslag om konst och hälsa i Överkalix 2004-06-04.


Regeringskansliet Kulturdepartementet, Stockholm, Kultur som friskvård i arbetslivet, s. 28-31, 2004.


DIK forum 7/04  s. 4-5. 2004 Kloka arbetsgivare satsar på kultur.


Radio Västerbotten Umeå, Inslag om ett nystartat konstprojekt på äldreboenden i Umeå – Äldre konstbilder och demens 2004-02-26.


Västerbottensnytt Umeå, Inslag om ett nystartat konstprojekt på äldreboenden i Umeå - Äldre, konstbilder och demens 2004-02-26.


Kulturnytt Sveriges Television, Inslag om ett nystartat konstprojekt på  äldreboenden i Umeå - Äldre, konstbilder och demens 2004-02-26.


Skandinavien Direkt, allt för sjuksköterskan, nr. 14 November 2003. Ta hjälp av Mona Lisa, s. 30-31.


Norrbottenskuriren, 2003 februari, Konstens betydelse för hälsan.


Sveriges Radio 2003 februari, Konst på arbetet - Ett projekt i Norrbotten.


Sundsvalls Dagblad mars 7, 2001. Internationella Kvinnodagen Stadshuset Sundsvall.


Sköna Dagar 2000 nr. 1, s.48-50. Känslan gör dig intelligent. L. Olausson, journalist.


Jönköpings-Posten 7, 2000-11-07. Frisk fortare med bilder. Konst ska göra bättre sjuksköterskor. A. Sandquist ,journalist.


NSD Kultur, 1999-04-03. Konsten i Vården: Allmogemåleri ger rummet ro. M. Engström-Andersson, journalist.


Hälsa 1999 nr. 6, s.40. Samtal om konst gav lägre blodtryck. E. Olsson, journalist.


Ivonny Lindquist, M.D.h.c. 1998-04-03. Recension av boken Estetik och Omvårdnad, Studentlitteratur, Lund 1997. 


Omvårdaren 1998. nr. 2. Estetik och omvårdnad, Studentlitteratur, Lund 1997.  Recension  av M. von Bothmar. 


Sollefteå Tidningen 1997-11-11. Festligt firande för 60-årig konstförening,

Österåsens Hälsohem. P. Magnusson, journalist.


Biblioteksrecension, 1997-7. Estetik och omvårdnad, Studentlitteratur, Lund

1997.Recension av E. Langerbeck.


Vårdadministratören, 1997-02. Estetik och omvårdnad, Studentlitteratur, Lund

1997. Recension  G. Johansson, Svensk Sjuksköterskeförening.


Vårdfacket, 1997-06-16, s. 37-39. Prat kring en tavla. Ch. Fagerström, journalist.


Västerås Tidning, 1997-07-10. Konstigt göra skolgård mindre. M. Blomqvist,



Sveriges Radio, Utbildningsradion, 1997.  Distanskurs i gerontologi: Med stigande ålder. Kreativitet, en livshållning. Ansvarig för serien Margareta Hellström


Sveriges Radio, Utbildningsradion, 1996-02-24. Det naturliga åldrandet. M. Hellström journalist.


Forskningsprogrammet Kultur i vården visavi vården som kultur, 1996, nr 23, Estetik i sjuksköterskeutbildningen, ett undervisningsprogram i konst och miljö, intervention med konstbilden som arbetsredskap


Falköpings Posten, 1995-04-29. Konst gör oss aktiva och friska. S. Linnarsson, journalist.


Sveriges Television, Livslust 1995-09-11. Konstbilders betydelse för hälsan. Karin Lorenz, journalist.


Bildterapi, 1995, nr. 2. Friskare av konst; konstbildens betydelse i vårdarbetet.


Radio Karolinska, 1995-09-11. Konst och hälsa. Kajsa Eriksson, redaktör.


Sveriges Television Rapport TV 2, 1995-12. Konstbilden som ett kommunikativt



Sveriges Radio Program 1, Bilder av Sverige, 1995. Konstbilder och kreativitet.


Apostrofen - Apoteksbolagets Personaltidning, 1995, nr. 4, s.12. Adieu tristesse.

Mikael Bodsved, journalist.


Må Bra, Specialtidningen för kropp och själ 1995-11-11. Hon använder konst som medicin. U. Särnefält, journalist.


Tidningen Land, 1995-01-20, Nr 3. Klart vi blir friskare av konst. M. Dahl, journalist.


Aftonbladet, 1995-03-25. Jag får en kick på konstmuseet. Insändare U. Larsson Karlstad.


Medicinskt Forum, 1995, Nr 2. Verklig läkekonst.


Kamratposten 1995. Konst gör oss friska.


Nytt Jobb Undervisning-Kultur, 1995-03-20, nr 12. Konst är bra för hälsan. L.M. Nordlund, journalist.


GT - Göteborgs Tidningen, 1995-04-30. Alternativ medicin.


DN - Dagens Nyheter, 1995. Friskare av konstverk. A. Johansson, journalist.


Kultur Rapport, 1994, s. 25-28. En beskrivning av kulturlivet i Stockholm, När kultur skrivs ut på recept. Berith Wikström, journalist.


Vård, 1993 4 (2), 58-65. Förändring och förnyelse i vårdarbetet, bildkonst som stimulans.


Aftonbladet,  1992-10-19. De här bilderna gör dig friskare. A-C. Carlsson Björnör, journalist.


Journalistseminarium, Stressforskning  Karolinska Institutet 1992-05-05.  Kostbilder och hälsa.